Por Michael Stanat, autor de La generación Y de China

Habiendo vivido y trabajado en toda Asia durante los últimos años, recuerdo continuamente que la brecha generacional sobre la que escribí en la Generación Y de China se aplica a muchas culturas asiáticas, China y más allá.

En mi libro China's Generation Y, dediqué un capítulo a describir la importante brecha generacional entre los padres de la generación Y, que crecieron bajo la revolución cultural, y los jóvenes de hoy que viven en un país consumista pacífico que sólo ha experimentado crecimiento. Mi investigación demostró que los jóvenes no hablaban con sus padres sobre muchas cosas y evitaban hablar incluso de sus intereses, como los juegos de computadora, para evitar las críticas de sus padres protectores.

En la India me reuní con los padres de jóvenes. Describieron que no eran las transiciones a un nuevo mercado ni las nuevas tecnologías lo que les molestaba. Era que los jóvenes estaban abandonando su cultura o sus ideales occidentales. Eso no quiere decir que estuvieran particularmente enojados o condescendientes con la cultura occidental. Más bien, lo que les preocupaba era el abandono de los ideales colectivistas indios en favor de ideales más individualistas.

En los estados del Golfo de Oriente Medio, participé en proyectos de investigación con jóvenes consumidores árabes locales. De hecho, la cultura colectivista es tan fuerte como en China y la India. Para mi sorpresa, se aplica la misma brecha generacional. Los jóvenes tienen reglas y percepciones notablemente distinguibles sobre lo que pueden y no pueden decir a sus padres.

Ahora, es probable que las mujeres jóvenes que usarían burqu'as en público incluso jueguen a la PlayStation en casa. Si bien es mucho menos probable que los jóvenes árabes sigan la misma trayectoria que los jóvenes chinos (por ejemplo, consumistas, cada vez más occidentales), todavía miran los medios occidentales y participan en actividades con sus amigos que los ponen en desacuerdo con sus mayores.

Estas experiencias y la correspondiente investigación de mercado sobre los jóvenes me llevan a creer que la brecha generacional es un fenómeno más global, que impacta fuertemente a Asia debido al impacto de la cultura tradicional con una nueva cultura global. El resultado es que los jóvenes están acortando distancias y creando así una brecha generacional palpable, que supera con creces la de los países desarrollados.

SIS Investigación de Mercado Internacional, Inteligencia y Estrategia de Negocios, 2008.