SIS International Market Research – As escolas de pós-graduação em todos os Estados Unidos estão a registar taxas de aplicação invulgarmente elevadas, enquanto a economia mergulha ainda mais na recessão. Esta evolução resultou do aumento contracíclico da procura de diplomas universitários, à medida que muitos trabalhadores se dirigem para o “plano B”, candidatando-se a diplomas de pós-graduação. Eventualmente, esses graduados esperam sair melhor posicionados no mercado de trabalho após o fim da recessão.

Pesquisa e Inteligência:

A SIS International entrou em contato com uma das escolas de negócios mais prestigiadas do país, a McDonough School of Business da Universidade de Georgetown. De acordo com um reitor assistente do programa de MBA, “Embora não seja um quadro completo neste momento, porque estamos apenas na metade do ciclo de admissão, vimos um aumento nas inscrições nacionais e uma diminuição nas inscrições internacionais. A partir do benchmarking que fizemos com escolas pares, esta parece ser a tendência geral.”

Questionado sobre a causa deste aumento invulgar nas aplicações, “Para mim, isto faz sentido, uma vez que o padrão reflecte uma recessão económica global. No entanto, só saberemos o quadro completo depois de decorridos todos os prazos de inscrição. Dada a actual recessão económica global, continuará a ser um ano interessante, pois não sabemos qual será o rendimento real dos candidatos admitidos até que os novos alunos se matriculem.” Outras causas poderiam ser a publicidade da McDonough School of Business.

Uma entrevista informal com um professor titular envolvido no processo de candidatura da McDonough School of Business da Universidade de Georgetown indicou que o número de candidaturas cresceu dramaticamente no último ano, provavelmente na casa dos dois dígitos. Outro representante do MBNA Career Center forneceu uma gama semelhante de aumentos anuais nas inscrições para MBA.

A vizinha George Washington University relatou na mídia de seu campus um aumento de 7% nas inscrições para mestrado e um aumento de 3% nas inscrições para doutorado.

Os Centros de Testes Kaplan relataram à mídia que houve um aumento de 45% no interesse por seus programas de preparação para negócios, direito e pós-graduação.

Surgiram mais evidências de aumentos incomuns nas taxas de aplicação. O exame de admissão para escolas de pós-graduação em todo o mundo, “GMAT”, aumentou 5,8% nos EUA e 11,6% em todo o mundo.

Outras universidades relataram aumentos em sua graduação

Princeton: 10%
Artes e Ciências de Yale: 10%
Universidade da Pensilvânia: 7%
Universidade de Toronto: 9%

Yale não está aumentando o número de matrículas este ano, apesar do aumento da demanda, de acordo com o Reitor de Pós-Graduação de Yale.

Em geral, os programas de MBA nas escolas de pós-graduação dos EUA são os mais atingidos, com os despedimentos no sector privado a contribuir para um elevado número de candidaturas.

Clima e Desafios:

Muitas instituições de ensino superior estão a tomar medidas estratégicas dada esta ascensão contracíclica.

No entanto, os desafios ainda são abundantes. Os novos alunos podem pensar que se mudaram para pastagens mais verdes antes de encontrarem grandes questões de financiamento. Devido à crise de crédito, os estudantes que contam com o CitiAssist e a Sallie Mae para financiamento devem ter um expedidor, o que é potencialmente um problema para aqueles que consideram o ensino superior durante a recessão. Embora algumas universidades estejam a encontrar novas alternativas ao financiamento tradicional ou já sejam intermediários financeiros entre o governo e os estudantes, os estudantes poderão ter mais dificuldade em garantir o financiamento e os empréstimos estudantis para cursos de pós-graduação.

Eric Garland, futurista e estrategista, também escreveu sobre o assunto. Ele indica: “O que não é considerado

[por escritores sobre o tema] é que os jovens estão a assumir dívidas sem precedentes por recomendação de figuras de autoridade nas suas vidas: pais, orientadores, escolas, supostos empregadores. A suposição foi: 'Bem, todos vocês devem saber o que estão fazendo. $125.000 está além da minha compreensão. Onde eu assino?'"

Garland faz uma previsão: “Se estivermos numa crise económica durante dois a cinco anos, as pessoas descobrirão muito rapidamente que a dívida universitária não é igual a empregos. Eles podem evitar complicações e ir direto para o trabalho de construção ou restaurante. O treinamento profissional e o recrutamento precisarão de uma grande reformatação.”